Litio

Litio y recursos evaporíticos: Bajan y suben las promesas

La meta de producción de cloruro de potasio sólo requiere que esa planta industrial trabaje al 20 % de su capacidad instalada hasta 2025

La meta 4.2.6.1 afirma que la producción de cloruro de potasio pasará de 64.449 toneladas en 2016-2020 a 345.254 toneladas acumuladas en el quinquenio 2021-Esto implica una producción anual promedio de 69.000 toneladas, y representa apenas el 20 % de las 350.000 toneladas de capacidad de producción anual de la planta industrial de cloruro de potasio.

No explica como llegará a la meta de producción de carbonato de litio para 2025

La meta 4.2.6.1 plantea pasar de 944 toneladas de carbonato de litio (Li2CO3) producidas en 2016-2020 a 80.959 toneladas en el período 2021-2025. El PDES no explica cómo se alcanzará esa meta si la planta industrial de Li2CO3 sólo tiene una capacidad de producción anual de 15.000 toneladas y aún no ha entrado en funcionamiento.

90 % de producción a base de Extracción Directa de Litio

La meta 4.2.6.1 señala que el 90 % de la producción de carbonato de litio e hidróxido de litio usará Extracción Directa de Litio (EDL) para 2025. El PDES no señala cuál será la producción total de derivados de litio para 2025, ni aclara cuál es la relación entre el 90% de EDL y la anterior cifra de 80.959 toneladas de Li2CO3.

Cuatro nuevos procesos de Extracción Directa de Litio

La meta 5.3.1.1 establece que se desarrollarán cuatro nuevas tecnologías de EDL en los salares de Uyuni, Coipasa y Pastos Grandes. Actualmente ocho empresas extranjeras están en Bolivia realizando experiencias piloto a nivel de sus tecnologías de EDL. YLB anuncia que en mayo definirá con que empresas suscribirá contratos de producción industrial. El PDES no aclara cómo una participación del 90 % de tecnologías de EDL repercutirá sobre la inversión de más de 700 millones de dólares ya realizada en procesos tradicionales de obtención de litio. El PDES tampoco hace mención a los procesos de consulta previa libre e informada a los pueblos indígenas de la región, a las evaluaciones de impacto ambiental y a la regalía a ser aplicada.

Producción de materiales catódicos y baterías de litio sin sustento

La meta 4.2.6.1 propone producir 64.000 toneladas de materiales catódicos y 88.000 unidades de baterías de litio en el período 2021-2025. Mientras la meta de 64.000 toneladas de materiales catódicos supera en un 60 % el anuncio de una planta con capacidad de producción anual de 8.000 toneladas de materiales catódicos (40.000 toneladas en cinco años), la meta de 88.000 unidades de batería de litio representa una producción promedio anual de 17.600 baterías de litio que representa apenas el 6% de las 300.000 baterías de litio anuales que se anunciaron en 2018. El PDES, ni tampoco YLB, aclaran quién, cuándo, cuánto, cómo y donde se construirán estas plantas de materiales catódicos y baterías de litio.

3.134 millones de dólares por venta de productos derivados de litio y baterías de litio en 2025

Según el PDES, el año 2025 los ingresos por el litio sobrepasarán significativamente a las exportaciones de gas de 2021 que fueron de 2.241 millones de dólares. El PDES no explica cuánto de esos ingresos provendrá de la planta industrial de Li2CO3, de EDL, de materiales catódicos y de baterías de litio. En el PDES la cifra de 3.134 millones de dólares de ingresos por el litio no tiene asidero.

* Para información más ampliada respecto al tema de litio véase: https://funsolon.files.wordpress.com/2022/03/tunupa-119-libro-litio-final-1.pdf

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